Salut les apnéistes,

eh oui, comme le titre l'indique, je fête ces jours-ci mon 10ème anniversaire de pratique de l'apnée!

Je dois avouer que je n'ai vraiment pas vu le temps passer! J'ai l'impression que c'était encore hier que je prenais contact avec Jean-Pol François pour me renseigner sur la pratique de l'apnée...avant de commencer en décembre 2002 à suivre des cours à la piscine de Rotheux (Neupré, près de Liège), le mardi soir de 19h40 à 20h40. Quel beau groupe on avait! Malheureusement, je n'ai pas de photos au format électronique de cette période en piscine (je dois bien avoir l'une ou l'autre en format papier uniquement mais je n'ai pas encore réussi à remettre la main dessus). Je me suis tout de suite senti bien dans le système AIDA où j'ai passé mes brevets tranquillement à raison de 1 par an :-).

J'ai cependant des photos de mon premier stage à Villefranche-sur-mer (j'écrirais quand même "Nice" pour faire plus court dans la suite de l'article ;-) en 2003. Quel beau temps lors de notre arrivée...idéal pour un premier contact avec la mer! Ci-dessous la photo devenue un incontournable des visites de Nice :-).

 

DSC003812003 (Nice, France)

 

On va directement à la plage...super Phil déballe ses affaires :-). Aaah cette bonne vieille BMW :D.

 

DSC003872003 (Nice, France).

 

On a fait un peu trempette puis on est rentré à l'hôtel -La Maison du Séminaire-...Très simple, très propre...mais on a tout de même un peu réarrangé les chambres :D.

 

DSC00411La buandrie...oui, c'est bien ma bonne vieille combinaison Beuchat que l'on voit en-dessous (2003, Nice, France).

 

DSC00412La chambre pour Greg, Aline, Hanne et moi (OK me suis pris le lavabo quelques fois pendant la nuit :p) (2003, Nice, France).


Cependant le lendemain, ça s'est gâté...Tempête!..."jamais vu ça en 20ans" que les locaux nous disaient. Mais ça a peu d'importance si on ne sait pas se mettre à l'eau tout de suite...l'important est d'être ensemble et de profiter de l'endroit comme on peut :).

 

DSC00422Bateau qui mouillait près de la berge le jour avant...(2003, Nice, France).

 DSC004282003 (Nice, France).

 

Et le soir, les ptits restos étaient déjà une tradition...

 

DSC00394"Côté mur" de la table, Aline, Greg, Hanne et moi (2003, Nice, France).

DSC00396"Côté salle" de la table, Isa, Quentin, Phil et Bruno (2003, Nice, France).


Et il y aura encore Nice en 2006, en 2009, en 2010 et en 2011...La dernière année est sans doute celle où j'ai le plus profiter de l'endroit pas seulement pour descendre le long d'une corde mais également pour admirer la vie marine.

 

AIDA_NICE_032006_Villefranche_1.JPGJP, Olivier et Tim (2006, Nice, France).

 

10-ans-apnee-2269.jpg 

2009 (Nice, France).

 

10-ans-apnee-2403.jpg

Phil, Adrien, Andy, Cédric, Thomas et moi (2009, Nice, France).

 

SL376696.JPGAndy et moi (2010, Nice, France).

10-ans-apnee-2690.JPG2011 (Nice, France).

 

10-ans-apnee-2709.JPG2011 (Nice, France).

 

Malheureusement (en 2006?), les entraînements à Rotheux ont dû être interrompus par manque de moyens pour la location de la piscine, etc. C'est alors que je suis allé m'entraîner en Outremeuse, toujours à Liège sous les auspices du Liège Grivegnée Monopalme qui avait élu domicile là-bas pour cause de travaux dans leur propre piscine. Mon buddy, c'était Richard Mélin...Je pense qu'on peut dire qu'avec Jean-Pol François et Philippe Desitter, il a su attiser l'étincelle de feu sacré pour l'apnée qui sommeillait en moi.  

En 2006 également, ma carrière professionnelle a voulu que je me déplace du côté de Mons. A cette occasion, j'ai participé à quelques bons entraînements auprès de Romano Molinari à Charleroi. Rom est non seulement un excellent instructeur d'apnée mais il est également un instructeur bouteille des plus expérimentés et donc j'ai fait un petit détour par la bouteille. Il m'a instruit Open Water PADI en 2004 et Jean-Pol m'a terminé en Advanced et puis PADI Rescue...J'ai dû faire une grosse vingtaine de plongées bouteille et depuis 2008, il n'y a plus eu de mélange de genres...mais bon, ça fait partie de mon histoire et donc, je ne peux pas le renier :-).

 

10-ans-apnee-1205.JPGLa photo de moi la plus profonde (-35m, 2007, Nemo33, Bruxelles, Belgique).

 

2007 a été une année faste avec une première sortie en piscine profonde de -10m (Givet, Belgique) mais également des voyages en Sardaigne (merci le boulot :-), en Tunisie et surtout un premier stage à Dahab (Egypte) pour y passer mon brevet AIDA4*. Malheureusement, j'ai reçu mon appareil photo avec caisson étanche un mois trop tard pour l'Egypte...ce n'est pas grave, il a tout de même bien servi par la suite :-).

 

10-ans-apnee-1351.JPG2007 (Givet, Belgique).

 

Sardinie-March-2007-255.jpgC'était au mois de mars et je n'étais pas super équipé mais j'ai bien profité quand même (2007, Stintino, Sardaigne, Italie).

 

10-ans-apnee-1096.jpgMerci Lamia pour la photo! (2007, Kelibia, Tunisie).

 

10-ans-apnee-1045.jpg2007 (Sousse, Tunisie).

 

HPIM2502.jpgXavier, Marc, Claude et moi (2007, Dahab, Egypte).

 

HPIM2459.jpgJean-Pol, un apnéiste suédois et moi (2007, Blue Hole, Dahab, Egypte).

 

HPIM2475.jpgLa première ébauche de mon tatoo à l'henné...T'en est où Xavier de ton côté? :-) (2007, Dahab, Egypte).

 

Il y a eu un deuxième Dahab, en 2009, pour le passage de mon brevet instructeur avec Jean-Pol. Avec Andy Bühl, on a bien bossé pendant le séjour...passant les épreuves le jour et étudiant la nuit :-). Y a eu un peu de fun quand même...histoire de tester l'appareil photo sous l'eau :D.

 

10-ans-apnee-2786.JPGEtude pour le cours instructeur AIDA (2009, Dahab, Egypte).

 

10-ans-apnee-2785.JPGAndy était là aussi! (2009, Dahab, Egypte).

 

P1020865.JPGJean-Pol et moi (2009, Dahab, Egypte).


10-ans-apnee-0749.JPG2009 (Dahab, Egypte).

 

10-ans-apnee-0604.JPGSans doute une des seules photos (si pas la seule) de moi en monopalme en profondeur, merci Thomas! (2009, Dahab, Egypte).

 

Petit détour par Ekeren, la même année, qui le point d'eau le plus proche de chez moi maintenant.

 

PICT0087.JPGKostas, Cédric et moi (2009, Ekeren, Belgique).

 

PICT0112.JPG2009 (Ekeren, Belgique).

 

Entre-temps, je tentais d'avoir un entraînement régulier auprès de Pat Sastre et du Liège Grivegnée Monopalme (LGM) (qui avait retrouvé sa piscine, à Grivegnée donc). Voici une petite vidéo inédite tournée avec mon ami André...Je n'avançais guère :D.

 

 
Entraînement monopalme au LGM (2009, Grivegnée, Belgique) (vidéo inédite).

 

En 2009 toujours, Andy a eu l'excellente idée d'organiser une action caritative pour l'asbl "Souffle un peu" qui s'occupe de personnes handicapées. Il a refait le même en 2010 et en 2011. C'était l'occasion de se retrouver pour la bonne cause en pratiquant l'apnée!

 

 
En 2009, plus de 42km parcourus à l'aide de Anaëlle, André, Manolo, Thomas, Vincent et moi-même (vidéo inédite).

 

10-ans-apnee-0795.JPGEn 2010, plus de 50km parcourus pour Souffle un peu! (Namur, Belgique).

 

 

 
En 2011, plus de 70km parcourus pour Souffle un peu! (Namur, Belgique).

 

 

Pendant cette décennie, j'ai également eu la chance de suivre des entraînements avec des champions comme William Trubridge et Umberto Pelizzari. C'est vraiment très enrichissant et je le conseille à tous. D'une manière générale, je recommande fortement d'aller voir régulièrement ce qui se passe dans un autre club, une autre piscine, une autre carrière afin de rencontrer de nouvelles personnes et de nouvelles techniques. C'est la meilleure façon d'apprendre et de progresser.

 

Felice--William-and-Michal.JPGStage dynamique sans palmes avec William Trubridge (2009, Bruxelles, Belgique).

 

The-group-or-almost.JPGToujours le même stage mais avec le groupe pratiquement au complet (2009, Bruxelles, Belgique).

 

J'ai également eu le privilège d'assister à une conférence qui réunissait Umberto Pelizzari, Fred Buyle et Patrick Musimu (rien que ça!) en 2011. Ce fut très intéressant d'entendre le témoignage de ces 3 énormes personnalités du monde l'apnée. Ce fut surtout l'occasion pour moi de découvrir Umberto, également de part le stage de 2 jours qu'il organisait dans la foulée de cette conférence. J'ai été tellement impressionné par ses connaissances techniques et par son approche "tout au feeling" de l'apnée, que j'allais décider de suivre son cours d'instructeur Apnea Academy international afin de parfaire mes connaissances et ma technique l'année suivante.

 

Giampiero.dreamteam.jpgConférence organisée par Giampiero Genovese avec Umberto, Patrick et Fred (2011, Bruxelles) (photo par François Vissers).


En 2009, enfin, je me suis installé à Vorselaar et après un peu de recherche, j'ai pu trouver un club de plongée qui m'a accepté en tant qu'apnéiste, le club De Zeekat de Herentals. ça reste la première fois que j'ai possibilité de m'entraîner dans une piscine à 5 minutes de chez moi! ça me change des mininums 30 minutes de voiture habituels :D. J'y ai eu l'occasion de tester l'immersion libre à l'horizontale par exemple...c'est fun :D. C'est un club très accueillant!

 

 
Immersion libre en piscine avec Francesco (2012, Herentals, Belgique).

 

2010 a également été une belle année, riche en découvertes et particulièrement en découvertes de piscines profondes de -20m. On a commencé par Conflans (près de Paris) pour ensuite poursuive en Allemagne à Dive4life.

 

10-ans-apnee-0202.JPGC'est une piscine qui n'est pas très grande mais en même temps, nous étions déjà un bon petit groupe! On reconnait en passant, Jean-Pol, Manolo, Thomas, Andy, Muriel, Laurence, etc. (2010, Centre Aquatique Conflans, France).


10-ans-apnee-0227.JPGSympa de jouer à l'otarie et de passer dans les cerceaux sur 20m de haut :-) (2010, Centre Aquatique Conflans, France).

 

10-ans-apnee-0239.JPGFaire des bulles dans la zone des -5m reste un must! (2010, Centre Aquatique Conflans, France).

 

Pour ce qui est de Dive4life, la piscine s'est avérée beaucoup plus spacieuse et jolie...sans oublier beaucoup plus proche point de vue de la distance...et donc, les sorties se sont répetées là-bas en 2010, 2011 et 2012.

 

10-ans-apnee-0329.JPGComme je disais, beaucoup plus spacieuse (2010, Dive4life, Siegburg, Allemagne).

 

 
Une vidéo sans doute assez rare où j'ai eu la fosse pratiquement pour moi tout seul afin de faire une descente en dynamique sans palmes tout à mon aise (2010, Dive4life, Siegburg, Allemagne) (Vidéo par Jan Van Eetvelt).

 

 

 
Lors de notre deuxième sortie là-bas, la même année, nous avons eu la possibilité de réaliser une vidéo désormais culte, avec 2 angles de vue simultanés s'il vous plaît! Avec Andy en Guillaume et Cédric et moi en cameramen, je vous laisse admirer le résultat (2010, Dive4life, Siegburg, Allemagne).    

 

Copie-de-Copie-de-novembre-et-dcembre-2010-095.JPGCédric et moi (2010, Dive4life, Siegburg, Allemagne).

       10-ans-apnee-3758.JPGSandra, Paul, Sharky et moi (2012, Dive4life, Siegburg, Allemagne).

wouter.grand.bleuAndy et moi (2012, Dive4life, Siegburg, Allemagne).

 

Pendant des années, j'ai pensé que la seule carrière accessible pour l'apnée en Belgique était la carrière de la Rochefontaine. Quand Andy est arrivé, on s'est mis à faire de l'exploration! 2010 a été une année riche en ce sens, avec la (re)découverte de la carrière de la Gombe et surtout de la carrière de Lessines. Cette dernière m'a toute de suite plu, si bien que son statut de plus belle carrière de Belgique est toujours valable pour moi! 

 

10-ans-apnee-0667.JPGUn apnéiste occasionel, Wesley, Jan et moi (2010, la Gombe, Belgique).

 

231marches.JPGPetite vue d'ensemble des 231 marches pour atteindre l'eau (2011, Lessines, Belgique).

 

10-ans-apnee-3964.JPGJP, Paul, Gilles, Sandra, Raf, Oli et moi (2012, Lessines, Belgique).

 

Avec son cadre magnifique, sa diversité et son eau clair, Lessines a été le cadre de quelques cours AIDA.

 

304645_10151108609506505_816574525_n.jpgExamen AIDA2* avec Raf et Eric (2012, Lessines, Belgique).

 

En mars 2010, AIDA Belgique faisait appel à moi pour devenir responsable de l'éducation. J'acceptais très volontier cette tâche! Cela m'a permis de m'impliquer plus en profondeur dans le fonctionnement de AIDA en Belgique. Et effectivement, j'étais impliqué dans plusieurs projets tels que le développement du site web, l'alimentant avec des analyses de livres et d'articles scientifiques, l'administratif en général (comme secrétaire faisant fonction) et puis j'ai initié et porté à son terme le développement d'un nouveau logo pour AIDA Belgique avec l'ami Cédric Bourgaux. J'ai également touché à l'organisation de compétition internationale avec la compétition d'Anvers organisée en 2011. Cependant, après 1,5 ans de bons et loyaux services, je quittais cependant AIDA Belgique pour cause de divergence de vue quant à la façon de développer l'apnée en Belgique. C'est alors que Universal Freedivers a vu le jour, en août 2011.

 

banniere.5.835.px.jpgBannière originale de Universal Freedivers (Août 2011).

 

Attention, cela ne signifie aucunement que je quittais le système AIDA, bien au contraire, en janvier 2011, j'ai d'ailleurs été accepté au sein de la commission éducation de AIDA Internationale en étant parrainé par Jean-Pol (que j'aidais déjà un peu en sous-marin il faut bien le dire :-) et depuis janvier 2012, j'en suis membre permanent. Petit scoop pour vous, nous sommes actuellement en train de revoir totalement les cours AIDA et j'ai comme tâche spécifique de travailler avec le designer pour les présentations powerpoint, les schémas de cours, etc. ça devrait vous faire de jolies surprises dès le printemps prochain, je l'espère!

De retour en Belgique, je suis aussi allé beaucoup plus au sud pour découvrir le lac d'Esche-Sur-Sûre grâce l'invitation et à l'hospitalité de Dom! C'était en Juillet 2010 (l'Espagne est championne du Monde de foot:-). Nous avons également eu l'occasion de tester l'etang privé (de 50m de long!) de Dom...Je pense que Marie doit encore se rappeler d'avoir vu la lune en 4 ou 5 exemplaires ce soir-là :D.

 

10-ans-apnee-0515.JPGDom, Marie et Manolo (2010, Esche-Sur-Sûre, Belgique).

Photo0271.jpgNotre camp pour ce même week-end chez Dom (2010, Mellier, Belgique).

 

Pour en revenir aux entraînement piscines, Aronnax (Heist-op-den-berg) est un club que j'ai cotoyé pendant deux bonnes années, les gens étaient bien sympathiques et je m'y plaisais bien. Je m'y étais parfaitement intégré, donnant les cours d'apnée et étant un des responsables de l'apnée du club lors des réunions du board. J'ai même organisé le Watersportdag du club en 2011. Puis, certaines personnes ont décidé que les cours AIDA étaient persona no grata au sein du club et donc, évidemment nos chemins ont dû se séparer. Je ne regrette absolument rien surtout que je continue à fréquenter de très bons amis que j'ai connus là-bas.

 

10-ans-apnee-2772.JPGJ'avais dû chercher un peu mais j'avais finalement trouvé un endroit pour placer la banderolle! (2011, Heist-op-den-Berg, Belgique).

 

Après de années de tergiversation, Nemo33, la piscine de 35m de profondeur située à Uccle, ouvrait ses portes aux apnéistes en janvier 2011. Concernant l'aspect sécurité de la pratique de l'apnée à Nemo33, le patron me demandait de lui donner un exemple de réglement...qui s'est finalement retrouvé pratiquement mot pour mot sur leur site web. Je m'étais évidemment inspiré des règles AIDA, donc sans problèmes pour nous! Une belle sortie a eu lieu là-bas mais je dois dire honnêtement que tout le monde a été surpris car on ne peut pas dire que les apnéistes belges soient habitués à l'eau chaude (30°C) et à l'apnée en profondeur sans combinaison. Pour ma part, pour mon apnée d'échauffement, je me retrouvais vite à -20m alors que d'habitude, je descends aux alentours de -10m. Tout cela pour dire que tous nos repères/sensations corporels sont modifiés en eau chaude et sans combinaison et qu'il a fallu être bien attentif afin d'éviter les accidents. Heureusement forts de notre expérience, tout s'est bien déroulé! Et il y aurait eu sans doute d'autres sorties là-bas si un membre même du personnel de Nemo33 n'avait pas eu un comportement complètement irresponsable qui allait lui coûter la vie et qui a mené à l'arrêt de l'apnée à Nemo33 quelques mois seulement après son lancement.

 

10-ans-apnee-2622-.JPG5 bouées au-dessus de la fosse! (2011, Nemo33, Bruxelles, Belgique).

 

10-ans-apnee-2616.JPGNemo33 (2011, Bruxelles, Belgique).

 

Plus tard en 2011, j'allais pour la première fois en apnée au Lac de l'Eau d'Heure.

 

10-ans-apnee-3155.JPG2011 (Plate-Taille, Charleroi, Belgique).

 

Et enfin, pour terminer cette année 2011 en beauté, Xavier organisait un stage en Sardaigne, à Sant'Antioco pour être plus précis. Très bon stage, bien nagé, bien exploré et bien mangé!

 

P1080298.JPG2011 (Sant'Antioco, Sardaigne, Italie).

 

 

 
Ma première apnée sur épave (2011, Sant'Antioco, Sardaigne, Italie).

 

Le printemps 2012 a été marqué par ma formation d'instructeur Apnea Academy à Sharm el sheikh en Egypte. Une semaine très intense faite de journées de 15h à apprendre sur l'apnée au niveau théorique et pratique. Il s'agit d'une expérience d'apprentissage vraiment unique où j'ai pu cotoyer non seulement Umberto mais également Miguel Lozano, Federico Mana, Mike Maric, Sarah Campbell, etc.

IMG 5033Cours d'instructeur AA (2012, Sharm el sheikh, Egypte).

 

IMG 0060Cédric Bourgaux, Umberto Pelizzari, Giampiero Genovese et moi (2012, Sharm el sheikh, Egypte).

 

Autre point marquant cette année, la visite d'un endroit possible pour un prochain stage d'apnée: Pakostane, en Croatie. Le détails pour les inscriptions arriveront début 2013!

 

IMG 45202012 (Kornati, Croatie).

 

SANY0123.JPGOn n'a pas peur de l'aventure :D (2012, Pakostane, Croatie).

 

Et pour de nouveau terminer cette année 2012 en beauté, j'ai eu la chance de pouvoir acquérir un tout nouveau modèle de monopalme, la DOL-fin X-20. Après quelques semaines d'utilisation, je dois dire qu'elle remplit déjà son contrat...me procurer du plaisir en apnée dynamique en monopalme!

 

feli.miroir2012 (Tongelreep, Pays-Bas) (photo par Pim Vermeulen).

 

Pour conclure, je dirais qu'en faisant cette petite compilation, je réalise que j'ai vraiment de la chance de pouvoir vivre ma passion de façon aussi intense, chaque année ayant apporté son lot de découvertes et d'émotions.

Encore merci à celles et ceux qui me font le plaisir de m'accompagner dans ces aventures!

Je n'ai plus qu'une seule chose à ajouter...Pourvu que ça dure!

a+

Feli

 

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